望梅止渴        劉義慶(世說新語)

 

12失汲3,軍皆渴,乃令曰:「前有大梅林,饒4,甘酸可以解渴。」士卒聞之,口皆出水,5678

 

 

   作者簡介

 

劉義慶(公元403444),出身於南朝劉宋宗室,是宋武帝劉裕的侄子,襲封臨川王,先後擔任過荊州刺史、江州刺史等職。他愛好文學,門下招聚了一批在當時負有盛名的文士。《世說新語》便是劉義慶與他的門客共同編篡而成的。

 

《世說新語》又稱《世說》,是一本筆記小說集。全書分「德行」、「言語」、「政事」、「文學」等三十六門,每門少則幾篇,多則數十篇乃至上百篇。內容主要記錄了漢末、魏、晉時期士大夫的言談和軼聞趣事,反映了當時士族的精神面貌和社會風尚。全書語言精煉,善於通過言語和行為的描寫,刻畫人物的性格特徵。此書對後世筆記小說影響甚大,在中國小說中自成一體。書中不少故事,或為後世戲曲小說所取材,或成為詩文常用典故和成語。

 

   背景資料

 

本篇選自《世說新語》第二十七門《假譎》,收錄的都是以狡智的言行欺詐他人的故事。

 


 

   注釋

 

1.         魏武:即曹操,他曾封魏王,死後他的兒子曹丕稱帝,追尊他為武帝,故稱魏武。

2.         行役:行軍。

3.         失汲道:找不到通向水源的道路。

汲:[][kɐp7][jí]。取水。

4.         饒子:果實很多。

饒:多,豐富。

子:果實。

5.         乘:趁。

6.         得:能夠,得以。

7.         及:到達。

8.         前源:前面有水源的地方。

 

   賞析重點

 

本文記述了曹操行軍,用假想來安慰士卒,教他們望梅止渴的故事,表現出他的狡詐和機智。後人將這個故事概括為「望梅止渴」這一成語,表示用假想來進行安慰的意思。

 

魏武帝曹操在行軍途中,找不到水源所在,士兵都很口渴。於是他就傳令說:「前面有一片大梅林,梅子很多,又甜又酸,可以解渴。」士兵們聽了,口中都湧出了唾液,藉着這虛擬的梅林所帶來的希望,大軍終於抵着口渴,找到前面有水源的地方。

 

對於一群因唇乾舌燥、口渴難當而意氣沮喪的士兵來說,一片梅林必然充滿無比的誘惑力,從而成為激發他們前進的巨大動力。


 

曹操正是充分利用了士兵的這種心理,用一個美麗的謊言及時地鼓舞軍隊的士氣,最終擺脫缺水的困境,達到了順利行軍的目的。

 

《世說新語》將此故事錄入「假譎」類,原意是想說明曹操言行的狡詐,但我們今天再來分析,就應從多個角度來設想:首先,望梅止渴具有積極的心理鼓舞作用,如果曹操不是急中生智編出這個謊言,整支隊伍也許就會陷入缺水的心理恐慌而崩潰,結局就會不堪設想。可見,在某些特定的時刻,美麗的謊言不但是必須的,而且還會帶來意想不到的積極效果。其次,與畫餅充饑一樣,望梅止渴畢竟只是一種心理安慰的方式,如果純粹依賴它而不採取積極有效的行動,那就只是一場自欺欺人的悲劇了。尋得水源才是挽救隊伍的徹底方法。再次,望梅止渴只能在某些危急場合才能運用,即使如此,也要承擔一定的風險。比如這個故事,如果在梅林的謊言被揭穿以後仍然沒有找到水源,後果又會怎樣呢?可見,除非特別必要,並且是出於善意的目的,否則,我們還是應當面對現實,那怕現實有時候是殘酷的。隨便發放謊言要付出的代價可能更大。

 

在《世說新語》中,「望梅止渴」的故事非常簡短,只有四十個字,但已具備了基本的人物情節,符合小說的雛型。著名的古典小說《三國演義》就採納了這一情節作進一步的發揮,使這個故事更為膾炙人口,廣泛流傳。


 

跟進活動

 

1.         閱讀有關成語「望梅止渴」的故事

2.         欣賞錄像片

《成語動畫廊》第2部第12集《望梅止渴》,香港: 香港無綫電視翡翠動畫

3.         瀏覽有關「三國演義」的網頁

 

想一想

 

1.         當你感到饑餓時,腦海媟|浮現些甚麼東西?為甚麼?

2.         試想想分別在饑餓和飽餐時收看介紹美食的電視節目,生理反應會有分別嗎?試描述一下這兩種感受。

3.         你覺得說謊對嗎?為甚麼?